Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Sambaran Petir Memainkan Peran Penting dalam Asal Usul Kehidupan di Bumi

Sambaran petir sama pentingnya dengan meteorit dalam menciptakan kondisi sempurna bagi kehidupan untuk muncul di Bumi, kata ahli geologi.

Mineral yang dikirim ke Bumi dalam meteorit lebih dari 4 miliar tahun yang lalu telah lama digunakan sebagai bahan utama untuk perkembangan kehidupan di planet kita.

IMAGES
Gambar: image-cdn.medkomtek.com

Para ilmuwan percaya sejumlah kecil mineral ini juga dibawa ke Bumi awal melalui miliaran sambaran petir.

Tetapi sekarang para peneliti dari Universitas Leeds telah menetapkan bahwa sambaran petir sama pentingnya dengan meteorit dalam melakukan fungsi penting ini dan memungkinkan kehidupan terwujud.

Mereka mengatakan ini menunjukkan bahwa kehidupan dapat berkembang di planet mirip Bumi melalui mekanisme yang sama kapan saja jika kondisi atmosfer tepat. Penelitian ini dipimpin oleh Benjamin Hess selama studi sarjananya di Universitas Leeds di Sekolah Bumi dan Lingkungan.

Mr Hess dan mentornya sedang mempelajari sampel fulgurite yang sangat besar dan murni, - batu yang tercipta saat petir menyambar tanah. Sampel terbentuk ketika petir menyambar sebuah properti di Glen Ellyn, Illinois, AS, pada tahun 2016, dan disumbangkan ke departemen geologi di Universitas Wheaton di dekatnya.

Para peneliti Leeds awalnya tertarik pada bagaimana fulgurite terbentuk tetapi tertarik untuk menemukan dalam sampel Glen Ellyn sejumlah besar mineral fosfor yang sangat tidak biasa yang disebut schreibersite.

Fosfor penting untuk kehidupan dan memainkan peran kunci dalam semua proses kehidupan mulai dari pergerakan hingga pertumbuhan dan reproduksi. Fosfor yang ada di permukaan bumi purba terkandung dalam mineral yang tidak bisa larut dalam air, tetapi schreibersite bisa.

Mr Hess, sekarang seorang mahasiswa PhD di Universitas Yale, Connecticut, AS, mengatakan: "Banyak yang berpendapat bahwa kehidupan di Bumi berasal dari permukaan air yang dangkal, mengikuti konsep" kolam kecil hangat "yang terkenal dari Darwin.

"Sebagian besar model bagaimana kehidupan terbentuk di permukaan bumi menggunakan meteorit yang membawa sejumlah kecil schreibersite. Pekerjaan kami menemukan jumlah schreibersite yang relatif besar dalam fulgurit yang diteliti.

"Petir sering menyerang bumi, menyiratkan bahwa fosfor yang dibutuhkan untuk asal mula kehidupan di permukaan bumi tidak hanya bergantung pada hantaman meteorit.

"Mungkin yang lebih penting, ini juga berarti bahwa pembentukan kehidupan di planet lain yang mirip Bumi tetap mungkin terjadi lama setelah tumbukan meteorit menjadi langka."

Tim memperkirakan bahwa mineral fosfor yang dibuat oleh sambaran petir melampaui mineral dari meteorit ketika bumi berusia sekitar 3,5 miliar tahun, yang merupakan usia fosil mikro paling awal yang diketahui, membuat sambaran petir menjadi signifikan dalam munculnya kehidupan di planet ini.

Selain itu, sambaran petir jauh lebih tidak merusak daripada hantaman meteor, yang berarti sambaran petir jauh lebih kecil kemungkinannya untuk mengganggu jalur evolusi halus tempat kehidupan dapat berkembang.

Penelitian berjudul Sambaran petir sebagai fasilitator utama reduksi prebiotik fosfor di Bumi awal, diterbitkan hari ini (SEE EMBARGO) di Nature Communications .

Sekolah Bumi dan Lingkungan mendanai proyek di bawah skema yang memungkinkan penelitian yang dipimpin oleh sarjana menggunakan fasilitas analitik kelas atas.

Dr Jason Harvey, Associate Professor Geokimia di Sekolah Bumi dan Lingkungan Leeds, dan Sandra Piazolo, Profesor Geologi Struktural dan Tektonik di Sekolah Bumi dan Lingkungan, membimbing Mr Hess dalam proyek penelitian.

Dr Harvey berkata: "Pemboman awal adalah peristiwa sekali dalam tata surya. Saat planet mencapai massanya, pengiriman lebih banyak fosfor dari meteor menjadi dapat diabaikan.

“Petir, di sisi lain, bukanlah kejadian yang hanya terjadi satu kali. Jika kondisi atmosfer mendukung untuk menghasilkan petir, elemen penting untuk pembentukan kehidupan dapat dikirim ke permukaan planet.

"Ini bisa berarti bahwa kehidupan bisa muncul di planet mirip Bumi kapan saja."

Profesor Piazolo berkata: "Penelitian menarik kami membuka pintu ke beberapa jalan penyelidikan masa depan, termasuk pencarian dan analisis mendalam dari fulgurite segar di lingkungan mirip Bumi Awal; analisis mendalam tentang efek pemanasan flash pada mineral lain untuk mengenali fitur-fitur seperti itu dalam catatan batuan, dan analisis lebih lanjut dari fulgurite yang sangat terawat baik ini untuk mengidentifikasi kisaran proses fisik dan kimia di dalamnya.

"Semua studi ini akan membantu meningkatkan pemahaman kita tentang pentingnya fulgurite dalam mengubah lingkungan kimiawi Bumi dari waktu ke waktu."

Powered By NagaNews.Net